Curiosidades sobre personajes históricos belgas

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¿Qué tienen en común la incomparable actriz Audrey Hepburn, el archiconocido dibujante de cómics Peyo, el incansable explorador Alain Hubert o el atronador grupo de heavy Machiavel?

No le des más vueltas… Todos tienen o tuvieron raíces en Bélgica. ¿Quieres saber lo que nadie te cuenta en las guías? Entonces, conoce nuestros TOP 10.

 

TOP 10 Bélgica

1. Un protestante valón fundó, nada más ni nada menos que el Banco de Inglaterra. Su familia huyó de la persecución religiosa que asediaba Europa. Se llamaba John Houblon y si quieres saber qué aspecto tenía, no tienes más que echar un vistazo a un billete de 50 libras.
 

2. Dicen del saxo que es un instrumento para los espíritus libres porque invita a la improvisación. Así de libre debió de sentirse Adolphe Sax al inventarlo. Un habitante de Dinant, al que todavía hoy se homenajea.
 

3. Seguro que la has bailado. Es Pump up the Jam, una canción que llegó al n.º 1 en Estados Unidos, en 1989 y que creó la mítica banda belga Thecnotronic.
 

4. Revolucionó la física con la teoría del Big Bang en el año 1894. Monseñor Georges Lemaître, nacido en Charleroi, fue un sacerdote católico. En 1927, su obra se publicó en los Anales de la Sociedad Científica.
 

5. Las más de 100 obras de Georges Simenon, belga de nacimiento y conocido por su personaje Inspector Maigret, alcanzan los 550 millones de copias, cuando el libro de ficción más vendido del mundo tiene un tiraje de 200 copias.
 

6. ¿Te gustan los perros? A Guillermo el Conquistador también. Por eso importó el sabueso a Inglaterra. En realidad, era una raza de perro procedente de St Hubert, en Valonia, el sur de Bélgica.
 

7. Cuando vengas a visitarnos, si tienes que comprar huevos, recuerda que en este país no existen las docenas, porque todo va en decenas.
 

8. En Bélgica viven 11 millones de habitantes en una superficie de 30,528 kilómetros cuadrados. ¡Todo un lujo!
 

9. Se venera a la estatua de un niño llamado Manneken-Pis, y nadie sabe muy bien por qué. La leyenda cuenta que apagó una bomba con su orina. Un acto heroico que, desde luego, se ha homenajeado porque cuenta con un guardarropa de más de 600 vestidos, algunos confeccionados por modistas de alta costura.
 

10. Poca broma. ¿Sabías que, a fecha de hoy, existen más de 1.000 cervezas belgas? Dicen que se debe a que, en el pasado, cada pueblo elaboraba una cerveza propia. ¡Digamos que en este país rendimos culto al lúpulo!
 

TOP 5 Huy
 

¿Te has quedado con ganas de conocer algunas curiosidades de Huy? Pues, a continuación, saciamos tu apetito.
En Huy nació:
 

1. Arlette de Huy, (1003-1050) madre del duque Guillermo II de Normandía, que invadió Inglaterra en el año 1066 y se convirtió en el rey Guillermo I el conquistador de Inglaterra.
 

2. Alain Coumont (1945), el fundador de la cadena de restaurantes internacionalmente conocida Le Pain Quotidien. Todos los productos belgas servidos y vendidos en los restaurantes se fabrican en Valonia, las regiones de habla francesa de Bélgica, ¡y están riquísimos! El concepto de estas mesas compartidas se ha tomado prestado de las cafeterías de los pueblos tradicionales y de la actitud cálida, muy típica de las Ardenas valonas. Se ha expandido rápidamente y ahora cuenta con más de 80 sucursales en 10 países.
 

3. ¿Te has preguntado alguna vez quién inventó los patines? Pues estás a punto de descubrirlo. Fue John Joseph Merlin (1735-1803), también originario de la ciudad de Huy. Y los llevó por primera vez en una fiesta de disfraces en Carlisle-House, Londres, en el año 1760. Pero no fue lo único que inventó. También hizo instrumentos musicales y autómatas.
 

4. Luc Baiwir (1958) nació en estas tierras. Es el compositor conocido por la Symphonie des Ages, que por cierto se considera su mejor obra. Se ha ganado un lugar en la historia con sus colosales conciertos de música electrónica organizados en estadios.
 

5. De acuerdo con el historiador Jo Gérard, las patatas, que representan la mitad del plato nacional belga, se cocinaron por vez primera en Huy. Para ratificarlo, ha presentado un manuscrito familiar que data de 1781 y que describe cómo los habitantes más menesterosos de Andenne (que incluye a Huy), acostumbraban a hacerse con pescaditos y, luego, los freían. En invierno, cuando el río se helaba y no se podía pescar, cortaban patatas en forma de pescado y las freían de igual forma. Este escritor de 1781 afirma que ya era moneda corriente hacía más de cien años.
 

TOP 5 Spa
 

Y, como no hay dos sin tres, te presentamos otras curiosidades de Spa:
 

1. ¿Quién no ha soñado con pasar una mañana en un spa o, mejor dicho, la vida entera? Spa es sinónimo de relax. ¿Pero de dónde viene esta palabra? Spa es una ciudad valona que ha dado nombre a los centros de cuidados termales de todo el mundo. Sus orígenes se remontan a tiempos inmemoriales. En la Antigua Roma, Plinio el Viejo escribió: «En Tongaria, una región de Gaul, hay un conocido manantial que brota y tiene un regusto a hierro inconfundible. El agua es un purgante excelente. Cura la fiebre y provoca que desaparezcan las piedras del riñón. Cuando el agua hierve, burbujea con furia y deja tras de sí un residuo rojizo (Libro 31, capítulo 8). Al parecer, los druidas celtas locales también conocían las propiedades medicinales de los manantiales y los veneraron durante años. Sin embargo, Spa no se desarrolló como centro curativo para las vacaciones hasta el s. IV, cuando personalidades acaudaladas y famosas de todo el mundo vinieron aquí y potenciaron su fama.
 

2. Spa contó con el primer casino de Europa, en 1763, que perteneció al príncipe-obispo de Lieja, conocido como La Redoute. Se agregó un teatro al edificio en 1769, seguido de una sala de baile en 1770, y los jardines del Waux-Hall en 1776.
 

3. Los nativos de Spa se llaman «spadois». Spa ha atraído a un sinnúmero de personas a lo largo de los años, incluyendo a Georges Krins, el director de orquestra en el Titanic, que tocó el himno «Nearer my God to Thee» mientras el barco se hundía. Estudió en el Liège Conservatory, antes de unirse a la Gran Sinfonía de Spa, trasladándose a París en 1910 y, luego, al Ritz Hotel en Londres, donde White Star Line lo contrató para tocar a bordo del Titanic. Murió en el naufragio, en 1912, y su cuerpo nunca se recuperó. En Lieja, se llevó a cabo una colecta pública y se recogieron 2.000 francos (alrededor de 4.000 € actuales) para su memorial, pero no se llegó a construir debido a la ocupación alemana en la Primera Guerra Mundial.
 

4. Agatha Christie, la escritora de historias detectivescas inglesa visitaba Spa con frecuencia. Hercule Poirot, su creación, un detective que investigó crímenes en 33 novelas y 54 historias breves de esta misma autora, curiosamente también nació en Spa. Las obras se publicaron entre 1920 y 1975.
 

5. El Emperador José II visitó Spa en 1781 y lo describió como el café de Europa, debido a la naturaleza cosmopolita de sus visitantes, que se reunían para discutir distintas cuestiones en las salas y otros lugares. Pero no fue el único, porque también lo hicieron el rey Enrique VIII de Inglaterra, Casanova, el zar Pedro I de Rusia y Alexandre Dumas padre. La película Barry Lyndon, de Stanley Kubrick, hace referencia a Spa y contiene muchas escenas del s. XVIII.
 

La vanguardia belga
 

Los belgas aman la innovación. Y así lo atestigua su pasado. Durante años, han estado a la última y si no, lee lo siguiente:
 

Religión

Las feministas recalaron en nuestro país antes que en ningún otro. Prueba de ello es que uno de los primeros feministas fue un cura llamado Lambert Le Bègue (Lambert el Tartamudo). Fundó los beguinajes de Lieja, cien años antes de que se reprodujeran en Alemania, Holanda y Flandes. El nombre de beguinas (otorgado a las mujeres que meditan teniendo en cuenta las reglas de la vida religiosa sin ser monjas) y el de beguinaje proceden de este sobrenombre. Este personaje también es conocido por su actitud reformista y visionaria en tiempos de Lutero. Algunas de sus cartas se conservan en el Museum Hunterianum de Glasgow.
 

Transporte

La compañía pionera del magnate belga Empain, que construyó ferrocarriles y funiculares por todo el mundo, creó el metro de París de 1900 en adelante.
 

El lujoso Orient Express, más conocido como una serie de trenes de larga distancia de la compañía Wagons Lit Company, fue fundado por el oriundo de Lieja George Nagelmackers en 1872.
 

Arquitectura

El Art Nouveau floreció con los movimientos de vanguardia, del 1890 al 1914. El líder del movimiento fue el arquitecto Victor Horta. Tras la Primera Guerra Mundial, buscó las líneas y el concepto más puro y formó parte del lanzamiento del movimiento Art Déco, que es típico de la década de los 30.
 

Arte

El surrealismo es un movimiento con el que los belgas se identifican mucho. Valonia puede enorgullecerse de haber albergado a dos de los grupos surrealistas más destacados: el grupo de los surrealistas de Henao. A pesar de las diferencias políticas y filosóficas de los dos movimientos, compartían la amistad del pintor internacionalmente conocido René Magritte, que nació y vivió en Henao.
 

Moda

Las zapatillas de ballet fueron introducidas por la bailarina francobelga Marie-Anne de Cupis de Camargo en el año 1700, y revolucionaron tanto el arte como la moda.
 

Idioma

El profesor belga Maurice Grévisse escribió en 1936 la gramática francesa Le Bon Usage, porque no encontraba el tipo de manual que necesitaba en el mercado. A fecha de hoy, continúa siendo un best seller.
 

Publicaciones

La editorial francesa Actes Sud, fundada por el belga Hubert Nyssen, en 1978, fue de las primeras en traducir y publicar en Francia las grandes obras de la literatura moderna, de otras lenguas al francés.
 

La creación de la tira de cómic y de los cómics animados tiene mucho que ver con las habilidades de muchos artistas belgas. Bélgica se encuentra en el centro del noveno arte, con un sinfín de artistas nuevos que siguen el ejemplo de los que les precedieron.
 

Cine

Los belgas Belvaux y Bonzel dirigieron, en 1992, la innovadora película C’est arrivé près de chez vous. Utilizaron cámaras de mano y escenas de violencia gráfica para crear una atmósfera superrealista. En opinión del director americano Martin Scorsese, esta película es un hito.
 

Cuestiones morales

En 2002, Bélgica se convirtió en el segundo país del mundo en legalizar la eutanasia, en circunstancias específicas, en las que los doctores pueden ayudar a morir a los pacientes terminales. Se apela al derecho a morir dignamente. El escritor belga Hugo Claus, que padecía la enfermedad del Alzheimer, pidió que se le practicase la eutanasia en 2008.
 

Bélgica introdujo el matrimonio para las parejas gay y lesbianas en el año 2003 (el segundo país del mundo). La ceremonia civil se reconoce legalmente. Es exactamente igual para las parejas heterosexuales, y puede casarse cualquier persona que resida legalmente en el país.
 

¡Y no hay duda de que pronto tendremos algo más que contar!